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네이버, 글로벌 최전선에서 AI·로보틱스 혁신화두 이끌다...글로벌 석학들 함께

‘AI·로봇’ 리더십 확보…유럽서 로봇에 인공지능 합쳐질 미래’ 논의
‘라 프렌치 테크’ 타고 유럽 공략...“유럽 스타트업과 시너지 모색”
글로벌 AI 연구 벨트 첫 가동…미·중 기술 패권 속 새 흐름 기대

이재구 기자

기사입력 : 2019-12-01 13:36

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왼쪽은 네이버랩스유럽에 모인 전세계 석학들이 미니치타의 시연을 지켜보고 있는 모습이다. 오른쪽은 김상배 MIT 교수 겸 네이버랩스 고문이 워크샵에서 ‘운동지능’에 대해 설명하고 있는 모습. 사진=네이버
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AI for Robotics 워크샵이 개최된 네이버랩스유럽 전경. 사진=네이버


네이버가 인공지능(AI)·로봇 기술 분야에서의 최신 화두를 리딩하며, 글로벌 기술 기업으로서의 리더십을 더욱 확고하게 다져나가고 있다

네이버㈜(대표 한성숙)가 지난달 28일, 29일(현지시각) 전세계 AI인공지능 및 로봇 분야 석학 11명과 함께 AI와 로봇이 일상 속에 자연스럽게 통합될 미래에 대해 토론하는 글로벌 워크샵 로봇을 위한 인공지능(AI)’(AI for Robotics)’를 개최했다.

이 워크샵은 네이버의 글로벌 AI 연구소 네이버랩스유럽 주최로 프랑스 그르노블에서 진행됐다. 참석자들은 이틀에 걸쳐 “How AI can help integrate robots into everyday life: 로봇이 일상 생활 속에 사람들에게 보다 가치 있는 서비스를 제공하기 위해 AI를 어떻게 활용할 수 있는지”를 주제로 다양한 논의를 이어갔다.

■AI·로보틱스 분야 최고 권위자들 한 자리에… 네이버, 글로벌 최전선에서 ‘혁신’ 화두 리딩

참석자들은 로봇이 물리 환경을 이해하는 데 필수적인 컴퓨터/3D 비전, 로보틱스 분야의 세계 최고 수준 연구자들이다. 사진을 3D 모델로 자동 변환하는 방법을 최초로 제안한 마크 폴레피스 취리히연방공대(ETH) 교수와 컴퓨터 비전 분야의 차세대 리더로 주목받고 있는 코르델리아 슈미드 INRIA 연구 디렉터, 자율주행의 핵심 기술인 SLAM(Simultaneous Localization And Map-Building, Simultaneous Localization and Mapping)으로 유명한 대니얼 크레머스 뮌헨공대 교수 등이 대표적이다.

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네이버랩스유럽에서 시연 중인 미니치타.사진=네이버


석상옥 대표와 김상배 매사추세츠공대(MIT) 교수 겸 네이버랩스 고문 역시 이번 워크샵에 참가했다. 석 대표는 온라인 플랫폼인 네이버가 실제 물리환경 속에서 사용자에게 가치 있는 서비스를 제공하기 위해 연구 중인 로보틱스·자율주행·AI·정밀지도 등의 다양한 기술들을 소개한다. 김 고문은 반복적이고 정해진 작업에 적합한 산업용 로봇과 달리 노약자케어, 배달 등 가정용 서비스에 활용될 서비스 로봇은 사람과 물리적으로 상호작용Physical Interaction하기 위해서는 궁극적으로 ‘운동 지능(Physical Intelligence)’을 갖춰야 함을 제시, 이를 위한 설계 패러다임 등을 공유했다.

참가자들은 이번 워크샵에서 AI를 활용해 ▲로봇이 끊임없이 변화하는 실제 환경에서 작동하면서 마주하는 다양한 문제에 대한 솔루션 ▲사람과 로봇 사이의 더욱 자연스러운 인터랙션을 이끌어내는 방법에 대한 최신 지식과 경험을 공유하며, 미래 로봇·AI 기술의 성장을 도모해 나갈 계획이다.

이번 워크샵을 주최한 마틴 후멘버거(Martin Humenburger) 네이버랩스유럽 연구 디렉터는 “로봇이 우리 일상 생활 속에 자연스럽게 녹아 들기 위해서는 예측되지 않은 상황도 스스로 학습하고 작동할 수 있게 가르쳐야 한다”며 “AI와 로보틱스 분야의 수많은 전문가들이 교류·협력하는 이번 워크샵이 이러한 미래가 조금 더 빨리 다가오는 데 기여할 것”이라고 소감을 밝혔다.

워크샵에 참석한 김상배 MIT 교수는 “로봇과 AI 기술은 꾸준히 발전하고 있지만, 두 가지를 잘 통합하는 것은 여전히 어려운 도전”이라며 “이번 워크샵에서 나올 담론들이 만들어 낼 혁신과, 이러한 최신 논의들이 한국 IT 기업에 의해 리딩된다는 점에서 그 의미가 남다르다”고 부연했다.

■‘라 프렌치 테크’ 타고 유럽 파고 드는 네이버, 프랑스 스타트업들과도 협력 모색해

이번 워크샵은 네이버가 구축을 추진 중인 글로벌 기술 네트워크의 첫 시작점이기도 하다.

네이버는 지난 10월 미국의 GAFA(구글·아마존·페이스북·애플)와 중국의 BATH(바이두·알리바바·텐센트·화웨이)에 맞설 수 있도록, 유럽과 아시아를 잇는 ‘글로벌 AI 연구 벨트’를 구축을 선언했다.

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석상옥 네이버랩스 대표가 25일 파리 스테이션F에서 개최한 컨퍼런스에서, 프랑스 스타트업 및 연구자들을 대상으로 글로벌 AI 연구 벨트를 소개하고 있다. 사진=네이버


네이버를 중심으로 한 ‘제 3의’ 글로벌 기술 연구 네트워크를 목표로 하는 해당 벨트에는, 최근 소프트뱅크와 함께 경영 통합을 선언한 라인과 야후재팬 역시 이 글로벌 흐름에 힘을 보탤 전망이다.

네이버는 ‘AI for Robotics’ 워크샵에 앞서, 25일 파리에 위치한 스테이션F에서 글로벌 AI 연구 벨트를 소개하며 협업을 도모하는 프리뷰 행사도 함께 개최하기도 했다. 이 행사에는 프랑스 스타트업, 연구원, 기관 등 약 300여 명이 참석한 가운데 진행됐으며, 석상옥 네이버랩스 대표가 유럽에서 처음 데뷔한 미니치타의 시연과 기술력에 대해서도 설명했다.

석상옥 네이버랩스 대표는 참가자들과 글로벌 AI 연구 벨트에 대한 내용을 공유하며, 적극적인 참여를 독려했다. 석 대표는 “우수한 잠재력을 갖춘 유럽의 우수한 인재들이 우리와 함께 국경을 넘나들며 함께 기술로 도전하고 상상하는 미래를 함께 만들어 갔으면 한다”며 발표를 마쳤다.

한편, 이날 행사에 대해 르 피가로는 유럽에 처음 등장한 미니치타에 주목하며 로봇, 5G 등을 중심으로 한 네이버랩스의 기술 비전을 듣기 위해 최고의 로봇 전문가들이 이곳을 방문했다고 보도했다.


이재구 글로벌이코노믹 기자 jklee@g-enews.com