메뉴

검색

[G-Military]美 국방부가 배치 인정한 저위력 전술핵 W76-2의 가공할 위력

존루드 국방부 차관, 오하이오급 전략원자력 잠수함에 배치 밝혀

박희준 기자

기사입력 : 2020-02-05 14:55

미국 국방부가 전략잠수함에 전술핵 탄두를 탑재한 사실을 인정했다. 전문가들은 미국 해군의 오하이오급 핵추진 전략잠수함인 테네시함(SSBN 734)에 잠수함발사미사일(SLBM)용 저위력 핵탄두가 탑재된 것으로 보고 있다.

center
미국 오하이오급 전략핵잠수함 '테네시함'. 테네시함은 트라이던트-II 잠수함발사탄도미사일에 저위력핵탄두 W76-2를 장착한 것으로 알려져 있다. 사진=USNI뉴스

미국이 개발한 저위력 핵탄두인 W76-2의 폭발력은 히로시마에 투하된 원자탄(폭발력 20kt)의 4분의 1 수준인 5킬로톤(kt)(1kt은 TNT 1000t)으로 벙커버스터나 GBU-43 공중폭발 대형폭탄(MOAB)보다 위력이 강해 북한의 지하 시설을 파괴하는 데 안성맞춤이라는 평가가 나온다.

존 루드 미국 국방부 정책담당 차관은 4일(현지시각) 성명서를 내고 “미국은 W76-2 잠수함발사미사일(SLBM)용 저위력 핵탄두를 실전 배치했다”고 밝혔다. 루드 차관은 "이번 보완 능력은 억지를 강화하고 미국에 신속하며 좀 더 생존 가능한 저위력 전략무기를 제공하고 우리의 확장 억지 약속을 지지하며, 잠재 적들에게 미국은 어떤 위협 시나리오에도 믿을 만하게 그리고 단호하게 대응할 수 있는 만큼 제한된 핵배치가 별다른 이점을 주지 못할 것임을 보여준다"고 강조했다.

루드 차관은 W76-2에 대한 제원이나 어떤 잠수함에 실었는지 등 자세한 정보를 공개하지 않았다.

앞서 한스 크리스텐슨 미국과학자연맹(FAS) 원자력정보사업 소장과 윌리엄 아킨은 지난달 FAS 홈페이지에 “오하이오급 핵추진 전략잠수함인 테네시함(SSBN-734)이 신형 W76-2 핵탄두를 트라이던트 잠수함 발사 탄도미사일에 최소 1개 장착하고 지난해 12월 조지아주 킹스베이 해군 잠수함 기지를 출항했다”고 주장했다.

크리스텐슨 소장은 “테네시함의 (UGM-133A 트라이던트 Ⅱ) SLBM 20발 중 1~2개의 핵탄두가 W76-2인 것으로 추정한다”고 덧붙였다.

그는 "우리는 테네시함과 후속 잠수함들이 탑재한 20발의 미사일 하나나 두 발에 W76-2 탄두 하나 여러 개를 장착한 것으로 추정한다"면서 "W76-2의 폭발력은 5kt으로 추정한다"고 주장했다. FAS는 "테네시함과 같은 각 잠수함의 나머지 미사일 18발은 90kt 탄두 W76-1이나 폭발력 455kt W88을 장착한다"고 적었다.

싱크탱크인 CSIS는 W88의 폭발력을 475kt, W76의 폭발력을 100kt으로 각각 추정한다.

center
다탄두 잠수함발사탄도미사일(SLBM) 트라이던트-II가 발사되고 있다.사진=CSIS미사일위협


테네시함이 탑재하는 대륙간탄도미사일(ICBM)은 트라이던트-II D-5다. 길이 13.42m, 지름 2.11m, 발사중량 59t이다. 최대 8개 2.8t의 핵 탄두를 장착한다. 최소 사거리는 2000km, 최대 사거리는 1만2000km다. 1990년부터 미 해군에 실전배치됐다.

CSIS의 미사일 방어 프로젝트인 '미사일위협'에 따르면, 호아이오급 핵잠수함은 트라이던트 미사일 20발을 탑재하며 총 240발이 배치돼 있다.

W76-2는 미 해군의 SLBM용 핵탄두인 W76의 폭발력을 5㏏(1㏏은 TNT 1000t의 폭발력) 수준으로 줄이도록 개조한 것이다. 미국이 1945년 8월 6일 일본 히로시마(廣島)에 떨어뜨린 원자폭탄의 위력은 20㏏ 정도다. W76-2는 미 공군이 전투기나 폭격기에 다는 전술핵 폭탄인 B61(0.3~170㏏)의 최대 폭발력(170㏏)보다 약하다. 이에 따라 W76-2는 사실상 전술핵이라는 평가가 나온다

미국은 앞으로 SLBM은 물론 BGM-109 토마호크 잠수함발사순항미사일(SLCM)에도 이 탄두를 달 계획인 것으로 알려졌다.

W76-2의 주요 목표는 러시아와 북한이 될 공산이 크다. 크리스텐슨 소장은 “북한과 이란을 포함해 다른 적들에게 사용할 가능성도 있다는 점은 명백하다”고 주장했다.

특히 북한의 지하 시설을 파괴하는 데는 W76-2만큼 효과있는 무기가 없을 것으로 보인다. 북한은 6000개 이상의 지하 시설물을 구축한 것으로 알려져 있다.

박희준 글로벌이코노믹 기자 jacklondon@g-enews.com